Zucchine, caratteristiche e ricette

Le zucchine sono ortaggi che trovano un impiego molto frequente nelle nostre cucine prestandosi facilmente alla preparazione di ricette. Conosciamo meglio le zucchine.

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Le origini della zucchina, o zucchino, sono ovviamente le medesime di quelle della zucca, che è originaria dell'America Centrale, ed era coltivata già da tempi antichissimi in Perù, si parla del 1200 avanti Cristo, e conosciuta poi in Europa solo dopo la scoperta dell'America.
La zucchina viene consumata solitamente senza essere sbucciata, e in cucina è molto versatile.
Altri impieghi della zucchina la vedono come "contenitore" di gustose farciture, e abbiamo allora le zucchine imbottite, e quelle ripiene che si differenziano per la natura della farcitura.

Al momento dell'acquisto vanno preferite le zucchine sode, lucide e ricoperte da una morbida e rada peluria, che ne denuncia la freschezza.
La zucchina è nota per le sue proprietà terapeutiche, la sua polpa è rinfrescante, e stimola le funzioni intestinali, le funzioni diuretiche, sedative ed è leggermente lassativa, qualità tutte ben note già attorno al 1600, periodo nel quale iniziò a diffondersi anche in Europa.

Se consideriamo che nelle "cucurbitacee" si riscontrano elevati dosaggi di vitamina A a fronte di un limitatissimo numero di calorie, ci rendiamo conto che la zucchina, come la zucca, è uno degli alimenti da preferire nel caso di diete ipocaloriche, inoltre le zucchine hanno poteri antifermentativi e sonoconsigliate proprio per coloro che soffrono di insufficienza epatica.

Il basso apporto calorico di circa 8 kcal per 100 grammi, l'abbondante contenuto di acqua che arriva al 94% e di sali minerali come il ferro, il calcio e il fosforo, unite alla scarsezza di grassi che sono praticamente inesistenti ne consigliano l'uso a coloro che soffrono di problemi di peso.

Numerose sono anche le varietà di zucchine disponibili in commercio, differenti per il variare della forma o del colore della buccia, possiamo citare ad esempio quelle Allungate, le più diffuse nei nostri mercati, dal frutto cilindrico, e tra queste la Zucchina Nera di Milano con buccia scura e uniforme, la Fiorentina, chiara, striata e scanalata e la Siciliana, abbiamo poi la Genovese dall’aspetto slanciato, le Tonde, ideali da fare ripiene, la varietà Sechio a forma di pera con aculei spinosi e la Patitisson dalla forma lobata e un gusto deciso e di diversi colori, giallo, arancione, verde chiaro o scuro.

Per conservare maggiormente il contenuto vitaminico delle zucchine se ne consiglia la cottura a vapore oppure in forno a temperatura media.


 

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